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更年期迷思 — 還需要性生活嗎?



何謂「更年期生殖泌尿症候群」(Genitourinary Syndrome of Menopause, GSM)?指的是更年期後雌激素減低,導致一連串陰部及泌尿問題,包括乾澀、痕癢、灼熱,以至小便赤痛、性交刺痛等病徵。至於自然更年期 (Natural Menopause) 是卵巢喪失功能,造成永久性月經中止並失去生育能力,在排除病理或其他因素後,連續 12 個月或以上不再來經,就定義為自然停經。


更年期是否代表老了?香港女士的更年期平均年齡為 51 歲,但有些女性在 40 歲前已出現「早發性停經」(Premature Menopause),即卵巢功能提早衰退令更年期跡象早了出現,一般需要荷爾蒙測試去確認。這些年紀,相對香港女性的平均壽命 88 歲 (據世界衛生組織 2020 年發表的數字),可說仍然十分年青,來日方長!


停經後身體會出現變化,的確對性生活以至整體狀態帶來影響,但並不代表不需要性活動。由於卵巢不再運作,體內的生殖荷爾蒙雌激素和黃體酮會大幅下降,大約 50% 絕經後女士至少有一項外陰陰道萎縮相關的症狀。而最常見的 GSM 病徵,就是陰道乾澀,約六至七成更年期後女士會有「Dry 爆」的困擾,其次便是性交刺痛,約佔三成左右。有否這些私密困擾,需視乎遺傳基因、忍受性,以及脂肪組織製造雌激素的能力而定。


其實,陰道之所以會「濕潤」,主要源自血液的漏出液,加上子宮頸及陰道口一些腺體的分泌,再混合脫落了的細胞而成。停經後當體內雌激素下降,私密處的血管分佈及血流量會大減,直接影響了陰部的分泌量;而且因為私處上皮層變薄,水份更易蒸發流失;另外膠原蛋白及透明質酸等含量減少,亦難以鎖住水份。故此,陰部漸漸變得乾澀,有時候還會造成痕癢、敏感、灼熱、感染等問題。


「Dry 爆」之餘,亦由於私密處的黏膜組織萎縮變薄,所以性行為時容易造成撕裂、潰瘍、刺痛、出血。同時,停經後陰道內的皺摺退化,喪失了性行為時陰道擴張、伸展及潤滑之作用。再者陰部的骨膠原、彈性纖維和透明質酸含量變少,平滑肌增生能力受損,結締組織硬化,因此陰道失去彈性,變短變窄、入口收縮,進一步造成性交時刺痛。


聽聞有個案例,妻子在性交時疼痛難當,一腳把丈夫踢下床!有社區研究指出,停經後婦女的性功能障礙流行率高達 68% 至 86%。在傳統觀念的影響下,女士們對於更年期後私密處的病徵,以及性生活上的問題,往往因感到尷尬而避而不談,平均每 4 個患者只有一位會尋求醫治。也許潮熱、盜汗等症狀幾年後會慢慢消失,不藥而癒;但 GSM 基本上很難會自行復元,甚至會慢慢惡化下去,儘管這些問題並不會危及生命,卻嚴重影響女士們絕經後的身心健康及生活質素。



文章刊於:Jessica Magazine

https://www.jessicahk.com/column-vaginalhealth-drviviancheng-gsm-oct2021/?

圖片來源:Jessica Magazine